Cuando podar los árboles en sistemas agroforestales

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Rolman Velarde, Terry Pennington y Jaime Leon revisando nuestro sitio en Motacusal por octubre 2015. Este sitio ha sido listo para podar desde julio.

Desde julio los árboles de Inga (pacay) en nuestra primera parcela que plantamos al finales de febrero 2014 son bastante grande para podar. Pero no los hemos podado porque las condiciones no son buenos para hacerlo. Como explicó Dr. Terry Pennington, experto sistemas agroforestales con Inga,  no debe podar árboles durante la estación seca y el mejor momento para hacerlo es un par de semanas en la temporada de lluvias. La razón de esto es que cuando se quita todas las hojas y las principales ramas de un árbol, la pérdida por encima del suelo se refleja por debajo del suelo. Es decir que cuando podas un parte de las raíces mueren lo que va disminuir la capacidad del árbol a conseguir agua . Durante la estación seca, hay poca agua en el suelo y si  ha podado el árbol se queda sin bastante raíces para sobrevivir.

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El experto en Inga Terry Pennington revisando la parcela de Motacusal y avisando sobre como y cuando hacer la poda

Por la Amazonia la estación seca  empieza por abril / mayo y termina por octubre / noviembre. Este año ha sido muy seco por el fenómeno de El Niño entonces hemos tenido que adelantar de podar nuestros arboles. Después de podar necesitas dos meses de lluvia. Ya estamos por febrero entonces es possible que no va alcanzar el tiempo para podar antes de la llegada de la estación seca otra vez

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Los arboles de Inga por nuestro sitio de Palacios. Todavía están de  tamaño para podar y el sitio se inunda por febrero

Por una otra parcela, Palacio, también es importante seleccionar un buen tiempo para podar. La razón es que este sitio se inunda por un par de semanas cada febrero. Entonces tenemos que asegurar que los arboles tienen el tiempo para brotar o el menos que se podan arriba del nivel del agua.  Estamos descubriendo que puede se algo complicado ubicar un buen tiempo para podar!

Neotropical high elevation oak forests

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Oak forest at the foot of the Cerros Tararia in Costa Rica at 2,700 m elevation. These are large trees growing to 40 m in height and heavily festooned in bromeliads and liverworts.

I first came these majestic and mysterious forests in 2003 whilst collecting on the summit of Cerro Fabrega in Panama. We had hiked through montane tropical forest and cloud forest and suddenly we came into a forest consisting almost only of massive oak trees, covered in dark maroon liverworts and bright red bromeliads. It was a magical and unexpected experience. I had no idea that there were oak forests in the wet tropics and whilst I had seen small oak trees growing in semideciduous forests in Belize and El Salvador they could not be said to constitute a forest. Later on subsequent expeditions we came across these forests at between 1,900 and 3,100 m in Costa Rica and Panama, always characterised by tall trees festooned with epiphytes and very quiet. Indeed an oak forested portion of the La Amistad World Heritage site is known as the ‘Valley of Silence’.

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View of the forest understory in the ‘Valle de Silencio’ at an elevation of 2,800 botanists providing a sense of scale.

What surprised me about these forests was their stature growing at such high altitudes, well above the stunted and gnarled cloud forests below them. Secondly, they have a rich diversity of plants associated with them, we documented over 500 species. Thirdly, in Latin America, they are restricted to mountains in Costa Rica, Panama and Colombia. They are also relatively unknown, both amongst botanists, ecologists and conservationists. Having done some more work analysing the patterns of species in these forests with Nadia Bystriakova and discussions with Dutch ecologist Maarten Kappelle we are planning a research programme on these high elevation oak forests. One which will seek to document and establish their importance as a source of plant diversity, both for conservation and science but also to evaluate the threats they experience across their range.

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Schultesianthus crosbyanus, an unusual epiphyte in the tomatoe family with near black trumpet shaped flowers found in high elevation oak forest