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Primer poda de un agroforestal basado en Inga para Amazonia

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Comunitarios de Motacus acabando la poda de los árboles de Inga de su parcela. Aunque ha sido listo para la poda desde octubre debido a El Niño y la cosecha de castaña han tenido retrasos

Dos años después de plantar nuestra primera parcela en Motacusal, la comunidad acaba de terminar la primera poda de los árboles. El denso follaje de los árboles de Pacay (Inga) se ha reducido a una capa vegetal y los tallos sacado para servir de leña, dejando aproximadamente 1/3 hectárea de terreno fértil para cultivos anuales como maíz, arroz o frijoles. Es la culminación de más de dos años de trabajo y testimonio del esfuerzo de nuestro equipo de campo, dirigido por Ingeniero Forestal, Rolman Velarde.

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Una vez que se han cortado los tallos, las ramitas y las hojas se dejan por el suelo como abono verde, proporcionando materia orgánica que ayuda la fertlidad del suelo. Image: Rolman Velarde (Herencia)

Dejaremos la hojarasca pudrirse un mes antes de sembrar las primeras cosechas. Gestión de la parcela de Motacusal está siendo supervisado por los niños de la comunidad a través del programa ‘Bosque de los Niños‘ lo que significa que pueden elegir lo que van a sembrar. Esto es importante para la participación de los niños, y también para la comunidad, uniendo nuestras parcelas con su recurso más valioso y llevarlo a buen término es un poderoso símbolo. Los niños han experimentando con diversas semillas para plantar como parte de su currículo productivo y estoy entusiasta de saber lo que han sembrado en siguiente mes. Sin embargo quedan algunos desafíos, por ejemplo el tiempo anómala asociada con El Niño podría dañar las cosechas o al Inga.

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Rolman Velarde explicando a las otras comunidades que participan cómo podar los árboles de Inga para poder cultivar los callejones. Imagen: Victor Soruco, Herencia.

Se utilizó la oportunidad de que sea la primera parcela que se podado para invitar a representantes de las otras comunidades participantes: Palacios, San José, Jerico y Monte Sinaí. Esto nos permitió formarlos en la poda,  también para ellos era una oportunidad para tener una idea de como sus parcelas agroforestales se verá en más o menos un año.

First Inga agroforest plot in Amazon pollarded

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Motacusal community members finishing the pollarding of their plot. Although ready to pollard since October there have been delays due to El Niño and the Brazil Nut harvest

Two years after planting our first plot at Motacusal, the community has just completed the first pollarding. The dense canopy of Inga trees has been reduced to a green mulch and the main stems taken away to be stored for fuel wood leaving about 1/3 ha of fertile ground for growing annual crops such as maize, rice or beans. The pollarding is the culmination of over two years work and testimony to the skills and hard work of our field team, lead by Forest Engineer, Rolman Velarde. We will leave the mulch to rot down a little and in a month the first crops will be sown.

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Once the main stems have been cut, the smaller branches, twigs and leaves are left in the plot as mulch, providing much needed organic matter for the soil. Image: Rolman Velarde (Herencia)

Management of the Motacusal plot is being overseen by the communitie’s children through the ‘Bosque de los Ninos‘ programme which means that they get to choose what will be sown. This is not just important for the engagement of children but also for the community as a whole, linking our demonstration / trial plots with their most valued resource and bringing it to fruition is a powerful symbol. The children have been experimenting with growing various seeds for planting as part of the ‘productive’ part of their school curriculum and I am keen to see what has been planted in a month’s time. There stil remain some challenges though. The anomalous weather associated with El Niño could lead to the crops failing or to the pollarded Inga not recovering as planned.

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Rolman Velarde explaining to the other participating communities how to pollard Inga trees for alley cropping. Image: Victor Soruco, Herencia.

We used the opportunity of this being the first plot to be pollarded to invite representatives from the other particpating communities: Palacios, San José, Jerico and Monte Sinai. This enabled us to train them in pollarding but also for them to get an idea as to what their agroforest plots will look like in a year or so.